Este mes en el blog de CRAR – Centro de Rehabilitación Animal de Referencia, especialistas en fisioterapia veterinaria en Barcelona, continuamos profundizando en el dolor articular y queremos compartir con vosotros una herramienta que os será de utilidad en el manejo de la patología articular canina.

Hace pocos días tuvo lugar la primera Jornada de Puertas Abiertas de CRAR, que fue todo un éxito.

Durante esta jornada, entre otros temas, os realizamos una presentación relacionada con el dolor articular y la osteoartrosis, puesto que consideramos que es una patología muy frecuente y que produce una disminución de la calidad de vida de los pacientes.

En la presentación os compartimos una herramienta muy útil para ayudar al manejo de la enfermedad por las familias y mejorar así la calidad de vida de su animal de compañía.

Se trata de un listado de preguntas, que os compartiremos a continuación, extraído del «The Home Assessment Checklist», elaborado por Canine Arthritis Management (CAM).

1. ¿Las superficies del suelo de casa, donde el animal tiene acceso regularmente, son antideslizantes?

Se consideran superficies no antideslizantes las baldosas, madera y laminado. Además, se tiene que tener en cuenta si algunas superficies pueden estar mojadas de manera regular.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Coloca alfombras a lo largo de los recorridos utilizados.
  • Coloca alfombras en puertas, umbrales y junto a su cama.
  • En lo posible, limita el acceso a las zonas problemáticas.
  • Utiliza «botas» de perros muy ajustadas o recubrimientos antideslizantes.
  • Mantén el pelo de las patas recortado y las uñas cortas.

2. ¿El perro puede subir y bajar fácilmente las escaleras o peldaños, de dentro o fuera de casa?

En el concepto escaleras se incluye conjuntos de escalones o peldaños individuales, tanto dentro como fuera de la casa.

También puede ser que nos encontramos en situaciones de que los peldaños sean altos, demasiado estrechos, demasiado empinados, resbaladizos o demasiada cantidad.

«Fácilmente» significa sin dudar, perder el equilibrio, hacer una pausa o aumentar el esfuerzo o la velocidad.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Utiliza una barrera de seguridad en las escaleras para restringir el acceso.
  • Puedes usar rampas en algunas escaleras.
  • Si es seguro hacerlo, puedes llevar en brazos el perro arriba y abajo.
  • Enmoqueta los peldaños o utiliza cinta antideslizante.
  • Utiliza un arnés adecuado para ayudar al perro con el equilibrio y control.

3. ¿Los umbrales son fáciles de superar?

Los umbrales son las entradas y salidas a la propiedad, y entre las habitaciones. Se pueden combinar con escaleras.

«Fácil» quiere decir sin dudar, pérdida de equilibrio, pausa o aumento del esfuerzo o la velocidad.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Coloca rampas en los umbrales.
  • Reduce la altura de paso.
  • Utiliza alfombras de goma a ambos lados del umbral.
  • Puerta alternativa.

4. ¿Los pasillos están libres de desorden y libres de giros cerrados?

Los pasillos desordenados y los giros estrechos requieren que el perro modifique su postura para poder superarlos. Esto los puede desequilibrar provocando resbalones, tropiezos o caídas.

Además, estos pasillos tienden a conducir a salidas y entradas, que pueden ser una zona donde el perro se muestre más excitado y, por lo tanto, aumenta la probabilidad de perder el equilibrio y tropezar, resbalar o caer.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Utiliza una rampa umbral.
  • Limpia los pasillos para ofrecer un camino recto para que el perro pueda circular.
  • Observa el movimiento del perro y asegúrate que tenga un círculo de giro bastante amplio.
  • Coloca alfombras antideslizantes en las salidas, entradas y portales estratégicos.

5. ¿El perro puede entrar y salir de su cama fácilmente y sin ayuda?

¿Puede el perro superar el borde de su cama con facilidad? ¿El perro encuentra una posición cómoda rápidamente? ¿El perro se resbala en el suelo mientras sube o sale?

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Asegúrate que el perro tenga espacio para maniobrar al entrar y salir de la cama.
  • Utiliza una cama más grande para dejar más espacio para que el perro pueda colocarse.
  • Utiliza un colchón de espuma de memoria cortado a medida en el suelo en lugar de una cesta.
  • Bisela los bordes de un colchón de espuma para reducir la altura del paso.
  • Cinta antideslizante o Dycem bajo la cama para evitar que se mueva.
  • Alfombras antideslizantes en el exterior de la cesta para evitar resbalones cuando entre o salga.

6. ¿El perro puede cambiar de posición o moverse en la cama sin dificultad?

Las camas pueden ser demasiado blandas, tener una superficie irregular e imprevisible, ser demasiado resbaladizas o tener mantas sueltas, que pueden provocar tropiezos, resbalones, giros o caídas.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Utiliza un colchón de espuma o espuma de memoria.
  • Asegúrate que la cama sea bastante grande para que el perro pueda entrar.
  • Corta un colchón de espuma o haz una cama a medida.
  • Utiliza una funda nórdica para poner dentro las mantas sueltas.
  • Utiliza cinta antideslizante o Dycem bajo mantas para evitar que resbalen.

7. ¿Si esta es su práctica habitual, tu perro puede subir y bajar del SOFÁ?

«Con facilidad» quiere decir sin dudarlo y sin ningún signo de esfuerzo.

El sofá puede ser demasiado alto, la cubierta podría ser demasiado resbaladiza, el suelo de delante del sofá puede ser demasiado resbaladizo para tener la adherencia suficiente para subir y bajar.

Además, si añadimos la altura, puede favorecer más resbalones y caídas graves.

Si la respuesta a la pregunta es NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Restringe el acceso al sofá y ofrece una alternativa más accesible.
  • Reduce la altura del asiento eliminando una almohada de la base o retirando ruedas o patas.
  • Proporciona una rampa o escalones portátiles para perros.
  • Sube y baja el perro en brazos, si es seguro hacerlo.
  • Asegúrate que hay un revestimiento en el suelo antideslizante delante del sofá.
  • Cubre almohadas resbaladizas con una alternativa segura.

8. ¿Si esta es su práctica habitual, el perro es capaz de subir y bajar la cama de su cuidador con seguridad?

La cama puede ser demasiado alta, el colchón demasiado blando, la ropa de cama puede impedir la movilidad del perro, o las superficies del suelo alrededor de la cama pueden ser resbaladizas.

Cuando decimos «con seguridad» nos referimos que no hay un aumento del esfuerzo, ninguna vacilación, ningún descenso incontrolado, y sin movimientos agitados.

Esta práctica no es recomendable si el perro corre el riesgo de caer de la cama.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Utiliza una cama inferior o un colchón en el suelo.
  • Coloca una rampa para perros o escalones de perros portátiles hasta la cama.
  • Sube y baja el perro en brazos, si es seguro hacerlo.

9. ¿No es posible que el perro caiga de la cama?

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Coloca la cama contra la pared y utiliza un reposapiés.
  • Utiliza una barrera de seguridad tipo cuna lateral.
  • Coloca el colchón en el suelo.

10. ¿Vuestro perro puede beber o comer cómodamente de su plato?

«Cómodamente» significa que el perro no tiene que adaptar su postura o realizar un cambio de comportamiento para acceder a su plato.

Se pueden producir molestias y lesiones si el plato se aleja del perro mientras bebe o come, o si los pies del perro resbalan. Otro signo de malestar es que el perro se siente o se estire mientras está usando el plato.

Además, el perro puede mostrar dificultad comiendo más lentamente o más rápido, o mostrar signos de dolor o dificultad para llegar al plato.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Levanta los platos a la altura del hombro del perro.
  • Utiliza un plato poco profundo.
  • Cinta antideslizante o Dycem bajo el bol de los alimentos para evitar que se mueva.
  • Asegúrate que el perro se mantenga derecho sobre una alfombra para la comida.
  • Coloca el bol de agua sobre una toalla o material absorbente para limpiar el agua derramada/salpicada.

11. ¿Si vuestro perro utiliza una puerta para perros, puede entrar y salir sin dificultad?

Entendemos como dificultad si se observa vacilación, problemas para levantar las piernas para pasar por la puerta, o dificultad para agacharse.

Esta dificultad también se puede mostrar con un aumento o disminución de la velocidad mientras pasa por la puerta, o si resbala o cae a ambos lados de la puerta.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Proporciona una estrategia diferente de entrada/salida
  • Proporciona una puerta más grande, más baja y más fácil.
  • Reduce la altura del paso de la puerta a ambos lados.
  • Material antideslizante a cada lado de la puerta.

12. ¿Los caminos exteriores están libres de obstáculos, en buen estado y antideslizantes?

El mal estado incluye adoquines agrietados, superficies irregulares, baldosas resbaladizas, barro o graba u otros obstáculos en el camino.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Limita el acceso a zonas peligrosas.
  • Repara las losas rotas o irregulares.
  • Cubre los caminos dañados para conseguir una superficie plana y antideslizante adecuada, utilizando por ejemplo césped o césped artificial.

13. ¿El perro tiene un acceso fácil y «no peligroso» en una zona de césped bien cuidada para jugar?

Zonas «bien cuidadas» quiere decir hierba recortada o una superficie estable que proporcione un bajo impacto y una superficie antideslizante para andar y equilibrarse. Esta zona, además, tiene que ser de fácil acceso y sin peligros u obstáculos.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Asegúrate que haya zonas libres de obstáculos y fácilmente superable en vuestro jardín o zona de paseo.
  • Asegúrate que estas zonas tengan una superficie previsible.
  • Si es vuestro patio o jardín, mantener la hierba cortada.

14. ¿Puede el perro adoptar una postura estable para orinar y defecar?

«Postura estable» significa que no muestra una postura adaptada, falta de equilibrio, tambaleos o tiembla al realizar la postura. O también, evitar completamente una postura mostrada previamente.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Mantén las uñas y el pelo de las patas cortos.
  • Asegúrate que la zona utilizada como pipi-can sea lo más llana posible.
  • Utiliza botas en las extremidades posteriores para mejorar la adherencia con el suelo.
  • Utiliza arnés de apoyo.

15. ¿Tu perro muestra su nivel habitual de confianza y estabilidad al interactuar con otros perros dentro o fuera el hogar?

El «nivel de confianza» significa que se comporta con el mismo interés y vitalidad.

Si se observan signos de reticencia a jugar, evitar el otro perro, una interacción prudente o una carencia total de interacción sugiere una falta de confianza.

Entendemos como «estabilidad» que el perro no pierda el equilibrio, se tropiece o caiga.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Supervisa las interacciones.
  • Utiliza elementos de sensibilización para que los cuidadores de otros perros sean conscientes de la condición de tu perro, como una banda marcada o placa.
  • Limita el juego solo con los amigos de confianza.
  • Hacer otras actividades alternativas.

16. ¿Puede el perro entrar y salir del coche sin ayuda adicional y con facilidad?

Se entiende «ayuda adicional» aquella que el perro no ha necesitado previamente. Entre los diferentes tipos de ayuda se incluye levantar el perro, aguantarlo o incluso aumentar la motivación para entrar o salir del coche.

«Con facilidad» significa sin vacilación, pérdida de equilibrio, o mayor esfuerzo o velocidad.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Sube y baja el perro en brazos, si es factible.
  • Utiliza una rampa portátil con una superficie antideslizante, o escalera para perros.
  • Aparca cerca de un peldaño «natural», como un pavimento elevado o un terraplén.

17. ¿Una vez en el coche, el perro se sienta cómodamente?

«Cómodamente» significa sin vacilación, sin mostrar malestar, sin reticencia a acostarse, sin expresiones faciales de miedo.

Si la respuesta a la pregunta se NO, se tendrán que tomar medidas:

  • Acolcha el asiento para dar amortiguación debajo y junto al perro.
  • Utiliza cubiertas para perro en los asientos posteriores para evitar el riesgo de caída en la zona de los pies.
  • Realiza pausas regulares para salir del coche y andar en viajes más largos.
  • Garantiza una temperatura confortable en el vehículo.
  • Se recomendable el uso de arneses para evitar el riesgo de lesiones al perro y a las personas que viajan con él en caso de verse implicado en una accidente.

Cuanto más NO esten marcados, más grande es la probabilidad que el perro esté en riesgo de sufrir un «microtrauma» repetido a causa de resbalones y caídas, que dará lugar a empeoramientos de su condición.

Del mismo modo que la elección del estilo de vida y las condiciones de vida pueden influir en el manejo del dolor osteoarticular o progresión de la enfermedad en humanos, lo mismo pasa con los perros.

La adaptación del hogar es una área clave donde los cuidadores pueden hacer una contribución valiosa para ayudar su perro a vivir más cómodo con la osteoartritis.

Es importante subrayar, que a la hora de adaptar el entorno doméstico para satisfacer las necesidades del perro, hay que tener cuidado de garantizar que no se creen peligros para los ocupantes humanos. Mientras alfombras en los suelos son útiles para perros con problemas de movilidad, se ven como un riesgo de trabas y caídas para las personas con problemas de movilidad. Por favor, tened en cuenta a todos en el hogar cuando hagáis las adaptaciones.

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